黄金的隐性成本:出生缺陷和脑损伤

十一月14,2019
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一名非法的金矿工人正在研究金块和有毒汞。图片来源:《纽约时报》的亚当·迪恩(Adam Dean)。

汞(也称为‘quicksilver’) is a 致密,有毒的金属元素。一百多个国家加入以减少汞贸易。减少是汞对人类和环境造成的不利健康影响的结果。

汞已成为食物链的一部分,因此很危险。它会导致多种疾病。其中包括先天缺陷,神经系统问题,甚至死亡。 据卫生专家称,汞 如此剧毒,“没有已知的安全暴露水平”。

那么,当前的问题是什么?在室温下,汞是一种粘稠的银色液体。为了开采金矿,矿工将液态汞与碎金属矿石混合。然后,矿石中的金与汞结合,生成金属汞齐。矿工用喷灯加热少量的汞和矿石。热量将汞蒸气发送到空气中,留下了黄金。

印度尼西亚现在是非法汞生产的领导者。它将汞运送到世界各地,用于黄金开采。小型采矿者在包括非洲和亚洲在内的大约80个国家中使用汞。他们产生高达25% 出售的所有黄金中.

矿工经常在未经许可或政府许可的情况下在陆地上开采矿石。图片来源:《纽约时报》的亚当·迪恩(Adam Dean)。

贸易产生致命的后果。

随着金在全球范围内的发展,汞也是如此。它使数千英里外的人们的空气和食物中毒。小型金矿开采 最大的单一汞污染源.

矿区的空气中汞含量可能很高。含汞废水进入田野,溪流和海湾。那里的研究表明,汞污染了大米,水果和鱼类。

地下加工商将数千吨的汞从印度尼西亚运送到世界其他地方。丑闻就是印度尼西亚官员如何制造汞的事件。收取政府掩盖物和警察的广泛费用。

最近的研究 全球24个岛屿上的女性人数 发现一半以上的妇女表现出高汞含量。这些妇女生活在远离汞污染源的地方。但是他们吃了富含鱼类的饮食。一组医生发现了700多例汞中毒。病例包括有先天缺陷的儿童和脑部疾病的人。

在美国,受污染的鱼类是汞中毒的第一大来源。

印度尼西亚是一个贫穷的国家。用汞开采黄金以提取黄金是谋生的一种方法。人们在需要将食物放在餐桌上时,很少注意健康问题。

就像在每个非法工作产生收入的地方一样,腐败也会随之而来。

资料来源:《纽约时报》 十一月9,2019

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